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Sorpresas de esta temporada muerta en Grandes Ligas

lunes, 11 febrero 2019 - Comentarios
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Redacción
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Todos estamos claros en que ésta no ha sido la súper temporada muerta que todos esperábamos. El mercado de agentes libres obviamente ha cambiado mucho y en muy poco tiempo.

Pero sin importar qué tan lento se haya movido el mercado este invierno, se las ha arreglado para sorprendernos. Y probablemente falta más por venir.

Ahora con el inicio de los entrenamientos, revisemos algunas de las historias y transacciones que nos tomaron por sorpresa:

1. Bryce Harper y Manny Machado todavía son agentes libres
Harper y Machado tienen cada uno más de 30 WAR (versión FanGraphs) tras completar sus temporadas de 25 años, un territorio estadístico bien exclusivo, pues sólo 34 bateadores han hecho algo así y 25 de ellos están en el Salón de la Fama. Entonces, muchos pensábamos que si dos peloteros iban a inspirar una agresiva puja entre los equipos, aún en esta época cada vez más analítica, serían ellos.

Video: WS 2018 Gm1: Machado empata el juego con un sencillo

2. Los Mets contrataron a un agente de jugadores como su gerente general
En una época en la que egresados de las mejores universidades de los Estados Unidos y apasionados por los números son casi exclusivamente los seleccionados para dirigir las gerencias, los Mets tomaron la sorpresiva decisión de llenar su vacante con Brodie Van Wagenen, un reconocido integrante de la agencia Creative Artists Agency y alguien que jamás había trabajado en la directiva de un equipo.

Video: Canó y Díaz en Nueva York

3. Los Rojos, que vienen de perder 95 juegos, van con todo
Hay otros equipos que han gastado más, pero Cincinnati ha sido el equipo más agresivo de todos en términos de las nuevas adiciones para la temporada 2019. Aunque los Rojos lograron una extensión de tres temporadas con Sonny Gray tras el cambio con los Yankees, el cubano Yasiel PuigAlex WoodTanner Roark y Matt Kemp serán agentes libres tras la Serie Mundial. Pero luego de perder al menos 90 juegos en cuatro campañas seguidas, y con Joey Votto tocando los 35 años, los Rojos tienen todos los motivos del mundo para intentar cambiar el rumbo.

4. ¡Tuvimos el primer cambio de Tanner por Tanner en la historia de MLB! 
Cuando los Rojos adquirieron a Tanner Roark de los Nacionales por el lanzador de ligas menores Tanner Rainey, fue una victoria para los buscadores de curiosidades. Y aunque no lo crean, no fueron los únicos Tanner en cambiar de club en este receso. Los Atléticos obtuvieron a Tanner Anderson de los Piratas en noviembre.

5. Lance Lynn firmó por un año en el 2018, tuvo una mala temporada… y consiguió un contrato de tres años de los Rangers
Al momento de escribir estas líneas, sólo ha habido 11 contratos para agentes libres esta temporada muerta de más de dos años garantizados. Lynn esperó y esperó todo el invierno pasado y terminó firmando por un año y US$12 millones con los Mellizos, y después tuvo una campaña por debajo del promedio. Además, va a cumplir 32 años. Entonces, es extraordinario que sea uno de esos 11. Pero en Texas obviamente creen en los ajustes que hizo a mitad de temporada.

6. Zach Britton ahora es Zack Britton
Nadie imaginó eso, ¿verdad?

7. Los Yankees se salieron del libreto en su búsqueda de infielders
Los Yankees le dieron a Machado un tour del Yankee Stadium, lo llevaron a cenar en Manhattan y luego firmaron a… ¿Troy Tulowitzki y DJ LeMahieu? ¿Qué pasó ahí? Quizás ése fue siempre su plan, pero seguro que no es así como el resto de nosotros pensaba que funcionaría esto.

8. Jerry Dipoto hizo un cambio desde la cama de un hospital
Diputo tuvo un problema en los pulmones durante las Reuniones Invernales en Las Vegas y tuvo que ser hospitalizado, pero eso no impidió que hiciera su parte en el cambio de tres equipos que trajo al dominicano Edwin Encarnación a los Marineros. Incluso para alguien tan dado a mover a jugadores, y que este invierno estuvo más activo que nunca, eso fue una forma bien extraña de reforzar ese estereotipo.

9. Mariano Rivera entró al Salón de la Fama unánimemente
El hecho de que las boletas se vayan revelando en las redes sociales desde semanas antes de la elección le ha quitado algo de sorpresa a los resultados del Salón de la Fama. Pero debido a que ya habíamos visto muchos casos de papeletas en blanco como protesta que terminaban contando contra el total de un candidato, votos estratégicos en los que un elector dejaba fuera a alguien que entraría seguro para usar uno de sus 10 puestos apoyando a otro que necesitaba más los votos, más allá de la eterna conversación sobre la pertinencia de elevar a los relevistas al Salón de la Fama, la elección unánime del panameño Rivera fue una agradable sorpresa.

Video: Mo contento por los latinos

10. Oliver Drake finalmente pasó por waivers
Drake, un relevista derecho, implantó un récord en el 2018 al lanzar por cinco equipos distintos. Y eso fue sólo el comienzo de su odisea. Los Rays lo reclamaron en waivers de los Mellizos el 1ro de noviembre, los Azulejos lo tomaron de waivers de los Rays el 26 de noviembre y Tampa Bay lo volvió a adquirir desde Toronto por dinero en efectivo el 4 de enero. Cuando los Rays necesitaron un puesto en el roster de 40 más adelante en enero, volvieron a colocar a Drake en waivers. Y por primera vez en esta absurda saga de más de un año, nadie lo reclamó y aceptó ir a Triple-A.

11. Yasmani Grandal firmó por un año con los Cerveceros
De acuerdo con algunos informes, el cubano Grandal rechazó una oferta de cuatro años y US$60 millones de los Mets y terminó aceptando otra por un año y US$18.25 millones de los Cerveceros. Según distintas métricas, se trató del segundo receptor más valioso en el 2018 (detrás de J.T. Realmuto). Aparentemente, Grandal confía en que en el futuro conseguirá un mejor pacto que ese que le ofrecieron los Mets.

Video: Grandal aspira a ayudar a Cerveceros a llegar lejos

12. Paul Goldschmidt ya no está en los D-backs
En esta época, los jugadores cambian frecuentemente de equipos, pero de cualquier manera será raro ver a este ícono de la franquicia de Arizona vistiendo por primera vez otro uniforme.

Video: Cardinals acquire 6-time All-Star Goldschmidt

13. Jack McKeon, a sus 88 años, consiguió un nuevo trabajo
En contra de la corriente de un industria con cada vez menos scouts y más matemáticos, el gerente general de los Nacionales, Mike Rizzo, contrató a McKeon como asesor especial, casi 60 años después de que McKeon trabajara para Washington (los Senadores, en aquel caso).

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