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¿Cómo cambiará la legalización de las apuestas a la NBA y la forma cómo la vemos?

jueves, 17 mayo 2018 - Comentarios
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Redacción
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El lunes fue un día histórico para el deporte en Estados Unidos, cuando la Corte Suprema de Justicia de ese país abrió el camino para que los estados puedan legalizar las apuestas deportivas. Durante los últimos cuatro años, la NBA ha estado a la vanguardia del movimiento que condujo a este momento.

¿Qué significa todo esto y cómo se afectará a este deporte? A continuación, les presentamos un simple cuestionario para ayudar a explicar la situación actual y hacia dónde nos podríamos dirigir.


P: ¿Cómo podrían los equipos de la NBA hacer dinero tras la decisión de la Corte Suprema?

R: La mayoría de los equipos tienen patrocinios con casinos y/o propietarios con nexos con casinos. Los Phoenix Suns juegan en una arena cuyo nombre está arrendado a un casino. Este dinero ha estado fluyendo por un tiempo en dirección a las franquicias. Sin embargo, se abren nuevas oportunidades, siendo la más notoria la venta de espacios en las camisetas. Prácticamente esto fue diseñado con el fin de promover a los casinos y apuestas en los partidos. Casi dos terceras partes de los equipos de la Premier League inglesa tienen contratos importantes de patrocinio con casinos, algunos de ellos con sus nombres impresos en el uniforme. Ese podría ser un centro importante de lucro.

P: ¿Cómo podría hacer dinero la liga?

R: La NBA está intentando hacer dinero directamente de la ventanilla de apuestas o una aplicación móvil. La liga está invirtiendo una cantidad significativa de dinero haciendo lobby en las legislaturas estadales para conseguir pagos por “royalties” sobre las apuestas. Incluso si sólo se consigue una fracción de uno por ciento de cada apuesta, siendo éste quizás el mejor escenario al cual puede aspirar la liga, podría representar miles de millones de dólares durante la próxima década.

He ahí la razón por la cual el comisionado Adam Silver sigue hablando sobre su deseo de que el Congreso apruebe una ley de apuestas. Es mucho más sencillo hacer lobby en un solo cuerpo colegiado para así garantizar una comisión proveniente de cada estado que estar redoblando esfuerzos en lugares en los cuales la NBA no cuenta con equipos (y, por ende, con poco poder de negociación). No hay duda de que la NBA y otras ligas deportivas intentan proteger la integridad de sus deportes. Sin embargo, estos esfuerzos se dirigen principalmente a la obtención de lucrativos fondos.

P: ¿Los jugadores recibirán una parte de estos nuevos ingresos?

R: Sin duda. Los patrocinios entran en los llamados “ingresos relativos al baloncesto” (BRI, por sus siglas en inglés) y los jugadores reciben el 50 por ciento de ese dinero. Además, en el reciente contrato colectivo laboral, el sindicato negoció que los ingresos provenientes de las apuestas sean considerados como BRI y, en consecuencia, sean compartidos con los jugadores. Esta es la nueva fuente de ingresos para la liga.

P: ¿Qué impacto tendrá en el tope salarial? De haberlo, ¿a partir de cuándo?

R: Luego de un modesto incremento en el tope salarial en la presente campaña, la NBA proyecta que el tope salarial se inflará en $7 millones para 2019. La Liga no ha explicado aún los motivos, pero parte de dicha proyección podría incluir nuevos ingresos esperados por concepto de apuestas.

Probablemente se requerirá de uno o dos años a fin de que los estados tengan sus operaciones en pleno curso antes de que ingresen recursos provenientes de las apuestas a la NBA.

P: ¿Habrá otro incremento acelerado en el tope salarial, tal como ocurrió cuando los Golden State Warriors se hicieron con Kevin Durant?

R: Es poco probable. Quizás haya sido un momento único en una generación. Además, ¿no son esos Warriors astutos/afortunados?

P: ¿Qué está haciendo la liga a fin de proteger la integridad del deporte?

R: La Liga ya esta contratando firmas legales a fin de monitorear las apuestas legales en el mundo entero. En lo personal, he podido presenciar la operación de una de ellas (Sportradar, en Londres) y es impresionante. Ha logrado frenar las operaciones de arreglo de partidos en muchos deportes. Por supuesto, estas firmas no pueden controlar la apuesta ilegal, razón por la cual el pasar las apuestas al ámbito de la legalidad es mejor para todos.

Sin embargo, la liga está promoviendo la regulación en todos los estados, que busque, por ejemplo, prohibir cierto tipo de apuestas que sean fáciles de manipular. Por ejemplo, apostar por quién sería el primer castigado con una falta en un partido es algo fácil de explotar, por ende, la liga no quisiera ver ese tipo de apuestas. En el caso de otras apuestas sobre circunstancias propias del partido (por ejemplo, quién anotará la próxima cesta), la liga ha buscado mantener límites relativamente bajos con respecto al tamaño de dichas apuestas para evitar la tentación de la corrupción. Es difícil sobornar a un jugador que gana millones de dólares si lo más que se puede apostar en una situación así son $100.

P: ¿Cómo podrán apostar los aficionados?

R: He aquí la forma en la cual sabemos que la NBA realmente desea ingresar al territorio de las apuestas. En algunos estados que están trabajando de forma expedita en la promulgación de leyes sobre apuestas, los legisladores quieren que las personas vayan a los casinos o hipódromos ya existentes y apostar de manera presencial en las ventanas o quioscos. Se trata de un esfuerzo por salvar o proteger estas instituciones. Sin embargo, la NBA ha hecho lobby de forma activa para buscar se permita las apuestas mediante teléfonos móviles o incluso, que los aficionados puedan registrar una cuenta móvil in tener que primero acudir a una casa de apuestas (como sucede en Nevada). La liga afirma que se busca competir con casas de apuestas ilegales que ofrecen este tipo de servicios. Obviamente, esto significará un incremento en las apuestas por dichos canales… incluso, dentro de los mismos estadios durante los partidos.

P: ¿Cómo cambiará todo esto la forma en la cual vemos los partidos?

R: ¿Se acuerdan de todos esos comerciales de FanDuel y DraftKings? Prepárense a ver muchos avisos de ese tipo. También, esta pregunta se dirige a los socios de la NBA que manejan derechos de transmisión de sus partidos, como es el caso de ESPN. Habrá muchos aficionados que verán los partidos involucrados en ellos mediante apuestas, distinto a aquellos que lo ven por interés general. Eso podría afectar los temas a cubrir antes, durante y después de los encuentros. Todos estamos tratando de entender cómo será.


P: ¿Cómo cambiará todo esto la forma en la cual la liga maneja los casos de descansos DNP y las lesiones?

R: Deberá haber mayor transparencia y probablemente los equipos tendrán que anunciar con mayor antelación quienes estarán en la cancha. La NFL, que sabe muy bien de estos temas, lo ha hecho entregando informes de jugadores lesionados y de sus prácticas durante años. La NBA ha iniciado este proceso, aunque aún hay equipos que disfrazan descansos a sus jugadores con supuestas lesiones. Ciertamente, habrá mucho mayor control. Hay demasiado dinero involucrado en ello.

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