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Cómo se contagia el enterovirus y cuáles son sus síntomas

sábado, 21 mayo 2016 - Comentarios
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Redacción
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Cataluña está en alerta después de que unos cuarenta casos de niños menores de seis años con afecciones neurológicas agudas por enterovirus, “la gran mayoría de los cuales han evolucionado favorablemente”. Hay algunos que no evolucionaron tan bien y están graves, aunque Salut no aclaró ayer en qué grado de gravedad ni cuántos niños. Están vigilando posibles encefalitis agudas. Al menos hay un caso en la UCI y, según el Diario de Tarragona, en el hospital Joan XXIII hay seis niños ingresados que permanecen aislados.

¿Qué es el enterovirus?

Se trata de un virus que se conoce desde hace 100 años.  Las epidemias no son frecuentes, pero ya se han producido en Estados Unidos, Canadá y ha afectado a países del sudeste asiático, Canadá y países europeos. También en Australia, donde el pasado año 2015 se produjo un importante brote.Los enterovirus están repartidos en cuatro familias: A, B, C y D. El más peligroso es el D68, que está asociado a riesgos neurológicos importantes. La mayoría de los otros virus son benignos, con síntomas como cuadros leves de fiebre, problemas respiratorios y gastroenteritis.

¿A quién ha afectado hasta ahora?

El departamento de Salud de la Generalitat  ha detectado hasta ahora 48 pacientes afectados por enterovirus, todos menores y de los que 21 continúan ingresados desde mediados de abril. Nueve de estos niños han tenido que ser ingresados en la unidad de cuidados intensivos, de los que cinco han estado muy graves.Además, hay otro caso que contabiliza aparte, por haberse desarrollado de manera aislada y que corresponde al ya mencionado D68, el más agresivo de todos. De esta manera, las autoridades sanitarias catalanas desvinculan los 48 casos de otra infección  por enterovirus tipo D68 que se diagnosticó a una niña el pasado mes de febrero, que resultó ser “excepcionalmente grave” y que permanece también ingresada con graves secuelas como tetraplejia.De los otros 48 casos, sólo dos menores permanecen en la unidad de cuidados intensivos, uno de ellos debido a las secuelas sufridas por el enterovirus y otro por la propia enfermedad, que afecta a una zona del cerebro, el denominado rompeencéfalo, que hasta ahora no se había producido.Otro caso, que finalizó con la muerte del menor, se produjo a finales de marzo en Tarragona, del que se sospecha que podría formar parte de este brote de enterovirus A71, pero que no se ha podido confirmar.

¿Cuáles son sus síntomas?

En principio,  los síntomas son muy parecidos a los de una gripe común: fiebre, tos, estornudos, mocos… A los tres días aparece somnolencia, dificultad en la marcha y dolor de cabeza o temblores, que duran unos dos días.La mayoría de los enfermos se recupera espontáneamente, sin ninguna secuela. Pero si el proceso se agrava, el niño puede llegar a padecer neumonía e incluso insuficiencia respiratoria aguda.En los casos más graves, se han detectado  síntomas neurológicos y debilidad muscular progresiva. Algunos niños han llegado a sufrir parálisis de brazos y piernas.La niña de tres años infectada por enterovirus tipo D68 ha quedado afectada de tetraplejia después de haber sufrido una encefalitis por el virus. Ha iniciado un tratamiento de rehabilitación, pero las afectaciones neurológicas son de evolución variable y no puede saberse si se trata de una afectación irreversible, si bien es “severa y grave”, según fuentes sanitarias.

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