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Salud

¿Qué tienen en común la cáscara de la banana y el cáncer de piel?

miércoles, 10 febrero 2016 - Comentarios
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Escrito por:

BBC Mundo

Tal vez te parezca extraño, pero la cáscara de la banana tiene que ver con tu piel mucho más de lo que probablemente te imaginas.

Tanto es así que incluso podría jugar un papel fundamental en la detección temprana del cáncer de piel, la forma más común de la enfermedad, según los datos de la Sociedad Americana contra El Cáncer (ACS, por sus siglas en inglés).

Los científicos dicen que las manchas negras que se forman en la piel de las bananas maduras tienen una enzima que también desarrollan quienes sufren cáncer de piel, lo cual podría favorecer un diágnostico sencillo y rápido de este tipo de enfermedad.

Y no sólo se lograría detectar antes la enfermedad, sino también aumentar las posibilidades de supervivencia.

¿Cómo es esto posible?

La enzima peligrosa

Cuando las bananas maduran, su piel queda cubierta de pequeñas manchas oscuras causadas por una enzima llamada tirosinasa.

La aparición de las manchas tiene lugar por el mal funcionamiento de la enzima y, en el caso de la piel humana, ésta puede alterar la pigmentación, que protege a nuestro cuerpo de irritantes (inflamaciones) y toxinas.

Y si esta misma enzima se presenta en la piel humana en grandes cantidades,provoca el desarrollo de melanoma, el tipo de cáncer de piel más peligroso.

Cómo reconocer los síntomas del cáncer de piel

Pero, ¿en qué momento se vuelve peligrosa la producción de esta enzima?

Esto fue lo que invesigaron los científicos del Laboratorio de Electroquímica y Física Analítica de la Escuela Politécnica Federal de Lausanne (EPFL), Suiza.

Un método de diagnóstico

Pero, ¿en qué momento se vuelve peligrosa la producción de esta enzima?

Esto fue lo que invesigaron los científicos del Laboratorio de Electroquímica y Física Analítica de la Escuela Politécnica Federal de Lausanne (EPFL), Suiza.

Un método de diagnóstico

De acuerdo con el estudio, en la etapa más temprana (etapa 1) del cáncer de piel, la enzima apenas está presente y se distribuye de manera más uniforme en la etapa 2, para hacerlo de forma desigual en la etapa 3, cuando el cáncer ya comenzó a extenderse a otras partes del cuerpo.

“Con esta herramienta podemos detectar las fases 2 y 3 de melanoma y podemos utilizarlo para diagnosticar la fase 4”, aseguró Tzu-En Lin, del laboratorio suizo.

Y cuanto más temprano se detecta el cáncer, mayores son las posibilidades de supervivencia.

De acuerdo con la ACS, la tasa de superviviencia es del 95% en 10 años, si el melanoma se detecta en la primera fase, pero cae hasta un 43% si la detección se da cuando el cáncer ya avanzó hasta la tercera fase.

Pero el dispositivo puede tener aplicaciones más allá de la diagnosis.

“Podemos tomar una imagen de las células cancerosas y aplicar el mismo electrodo, a una intensidad mucho mayor, para matar esas células”, dijo Girault.

Algo que, según Girault, es su principal anhelo; el poder no sólo detectar, sino también eliminar sin riesgo alguno las células con cáncer.

 

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