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Golden State coloca a Memphis en la cuerda floja, Horford se crece ante Antetokounmpo

martes, 10 mayo 2022 - Comentarios
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Redacción
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Cuando Stephen Curry convirtió dos tiros libres a falta de 45 segundos para el final, los Golden State Warriors tomaron la delantera por primera vez en todo el partido. Habían estado por detrás en el marcador durante 47 minutos y 15 segundos, pero despertaron a tiempo y ya no dejaron escapar la oportunidad de sumar la noche del lunes su tercera victoria en la eliminatoria contra los Memphis Grizzlies en las semifinales de conferencia de la NBA (101-98).

El último minuto del encuentro fue un festival de emociones y de desenfreno para los aficionados presentes en el Chase Center de San Francisco. Hasta ocho tiros libres consecutivos de Curry se sucedieron mientras los Grizzlies fallaban lanzamiento tras lanzamiento. Al clímax se llegó a 12 segundos de la conclusión. Jaren Jackson Jr dispuso de un triple para empatar el encuentro, pero por detrás, esquivando el bloqueo de Tyus Jones, apareció Draymond Green para volar y desviar la trayectoria del esférico.

 

En la primera ronda, el alero ya había sido clave al iniciar una guerra psicológica contra Nikola Jokic que les costó los dos primeros duelos a los Nuggets. Esta madrugada, su tapón demostró que es un jugador cuya importancia va más allá de las estadísticas. Y, tal como reveló su entrenador, Steve Kerr, lo hizo “destrozado” tras conocer la muerte de un excompañero suyo en la universidad, el exbasquetbolista Adreian Payne.

A pesar del éxtasis final, la franquicia dorada no tuvo una noche fácil. Horas antes del salto inicial, se conoció la noticia de que Steve Kerr no podría estar en el banquillo después de dar positivo en covid-19. Su asistente, Mike Brown, que será el próximo técnico de los Sacramento Kings, ocupó su rol y consiguió su duodécimo triunfo al frente del equipo con el que, además, está invicto —ya lo había entrenado en el pasado, después de que se complicara una operación de espalda de Kerr—. Ya recuperado de su lesión en el pie, Stephen Curry se vistió con sus mejores galas y rindió al nivel que le coronó dos veces MVP de la temporada (32 puntos, 5 rebotes y 8 asistencias).

“No encontramos una solución, sino que simplemente no dejamos que los tres primeros cuartos nos hicieran olvidar que aún teníamos oportunidades de ganar”, analizó el base de los californianos. Los Warriors se fueron al descanso tras haber anotado 38 puntos; solo en el último período, registraron 39. “Lanza los tiros que crees que puedes meter, juega de manera agresiva, cuida el balón. Hicimos todo esto”.

Por su parte, los Memphis Grizzlies no pudieron contar con su estrella, Ja Morant, baja por una dolencia en la rodilla. Su puesto en el quinteto titular lo ocupó un Tyus Jones, quien cumplió con las expectativas (19 puntos, 6 rebotes y 5 asistencias). El máximo anotador del conjunto fue Jaren Jackson Jr que, sin embargo, falló sus tres últimos lanzamientos (21 puntos).

la universidad, el exbasquetbolista Adreian Payne.

A pesar del éxtasis final, la franquicia dorada no tuvo una noche fácil. Horas antes del salto inicial, se conoció la noticia de que Steve Kerr no podría estar en el banquillo después de dar positivo en covid-19. Su asistente, Mike Brown, que será el próximo técnico de los Sacramento Kings, ocupó su rol y consiguió su duodécimo triunfo al frente del equipo con el que, además, está invicto —ya lo había entrenado en el pasado, después de que se complicara una operación de espalda de Kerr—. Ya recuperado de su lesión en el pie, Stephen Curry se vistió con sus mejores galas y rindió al nivel que le coronó dos veces MVP de la temporada (32 puntos, 5 rebotes y 8 asistencias).

“No encontramos una solución, sino que simplemente no dejamos que los tres primeros cuartos nos hicieran olvidar que aún teníamos oportunidades de ganar”, analizó el base de los californianos. Los Warriors se fueron al descanso tras haber anotado 38 puntos; solo en el último período, registraron 39. “Lanza los tiros que crees que puedes meter, juega de manera agresiva, cuida el balón. Hicimos todo esto”.

Por su parte, los Memphis Grizzlies no pudieron contar con su estrella, Ja Morant, baja por una dolencia en la rodilla. Su puesto en el quinteto titular lo ocupó un Tyus Jones, quien cumplió con las expectativas (19 puntos, 6 rebotes y 5 asistencias). El máximo anotador del conjunto fue Jaren Jackson Jr que, sin embargo, falló sus tres últimos lanzamientos (21 puntos).

“Este es un resultado difícil de digerir. Estuvimos por delante durante todo el partido. Parecía que íbamos en buena dirección para lograr la victoria, pero, en la recta final, las cosas no terminaron de funcionar”, comentó Jones a la conclusión del envite. La eliminatoria regresará a Memphis el jueves, donde la entidad de Taylor Jenkins deberá ganar sí o sí para seguir con posibilidades de clasificación.

Celtics igualan serie con Milwaukee

En el otro partido de la jornada, los Boston Celtics conquistaron Milwaukee y pusieron el empate en su particular eliminatoria contra los Bucks (108-116). Aunque Jayson Tatum volvió a brillar con luz propia (30 puntos y 13 rebotes), anoche el foco se puso en uno de sus compañeros: el veterano Al Horford. El pívot dominicano lideró la remontada de los verdes en el último cuarto y puso las tablas en el marcador con un monstruoso donqueo sobre Giannis Antetokounmpo. Concluyó su actuación con 30 puntos, su récord en los playoffs, y 8 rebotes.

Horford declaró que un encontronazo previo con la estrella griega encendió su furia interior. “No sé exactamente qué me ha dicho, pero no me ha gustado la manera en que me ha mirado ni cómo se ha dirigido hacia mí. Creo que ese fue un punto de inflexión en mi actuación de esta noche”, declaró.

Por parte de los Bucks, destacaron Giannis Antetokounmpo (34 puntos y 18 rebotes), Brook Lopez (17 puntos) y Jrue Holiday (16 puntos). No obstante, la falta de acierto en el triple y, en especial, de sus dos grandes referentes (Antetokounmpo y Holiday se combinaron para lanzar un 1/10 en tiros de tres) condenaron al equipo. La serie volverá el jueves a Boston con un 2-2 en el marcador.

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