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OPS entrega a países de América pruebas rápidas para COVID-19

martes, 10 noviembre 2020 - Comentarios
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Redacción
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La Organización Panamericana de la Salud (OPS) envió una donación de 190.000 nuevas pruebas de diagnóstico de antígenos para COVID-19 a cuatro países de América Latina y el Caribe, y está llevando a cabo capacitaciones para realizar pruebas piloto de su implementación.

Así, desde su almacén logístico en Panamá, la OPS envió 80.000 pruebas de antígenos a Ecuador, 40.000 a El Salvador, 40.000 a Honduras -para facilitar el diagnóstico tras el paso de la tormenta tropical Eta-, y 30.000 pruebas a Surinam. Además, está capacitando para realizar pruebas piloto para su implementación en Ecuador, El Salvador, México -que recibirá pruebas a través de la OMS- y Surinam.

Las nuevas pruebas aprobadas recientemente por la OMS podrían transformar la respuesta de la región a la COVID-19 al permitir a los trabajadores de la salud realizar pruebas precisas y rápidas para pacientes sintomáticos, incluso en comunidades remotas.

La organización destacó que las pruebas rápidas de antígenos son más precisas para determinar si alguien está actualmente infectado, a diferencia de las anteriores pruebas rápidas de anticuerpos, que pueden mostrar cuándo alguien ha tenido COVID-19, pero a menudo dan un resultado negativo durante las primeras etapas de la infección,

Asimismo, la Organización está ayudando a países de la región a poner en práctica nuevos protocolos de pruebas para que los trabajadores de salud tengan claro cómo utilizar los nuevos diagnósticos e informar sus resultados. En ese sentido, una serie de consultas y entrenamientos sobre la aplicación de la prueba de diagnóstico rápido de antígenos se han celebrado o están celebrando con Jamaica y Venezuela, así como con Honduras, Costa Rica y Trinidad y Tobago.

«Al proporcionar resultados rápidamente, la nueva prueba permite a los trabajadores de salud de primera línea manejar mejor los casos al aislar a los pacientes para evitar una mayor propagación y comenzar el tratamiento de inmediato», dijo recientemente la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne. «Si se distribuye ampliamente, esta nueva prueba transformará nuestra respuesta a la COVID». Añadió que estas pruebas serán especialmente útiles en comunidades remotas sin fácil acceso a un laboratorio, que se han visto afectadas de manera desproporcionada por la pandemia.

El Fondo Estratégico de la OPS, un mecanismo de cooperación técnica regional para la adquisición conjunta de medicamentos esenciales e insumos de salud, está trabajando con los países para adquirir estas pruebas de diagnóstico.

Las pruebas de diagnóstico por PCR, que son muy precisas y deben realizarse en entornos de laboratorio, siguen siendo el método de referencia, pero se enfrentan a retrasos en la obtención de resultados en comparación con las pruebas rápidas. Según la OPS, las pruebas de antígenos no reemplazan a las de PCR, sino que complementan la detección molecular.

La detección basada en antígenos debe ser prioritaria para los casos sospechosos leves o ambulatorios y, eventualmente, en contactos de pacientes confirmados en entornos cerrados; su uso en otros tipos de procesos como en puertos de entrada o en la búsqueda de casos asintomáticos no es actualmente recomendado por la OPS.

Las pruebas forman parte del Acelerador del acceso a las herramientas contra la COVID-19 (ACT) de la OMS para desarrollar, adquirir y distribuir nuevas herramientas fundamentales para luchar contra la pandemia.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) trabaja con los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de vida de su población. Fundada en 1902, es la agencia internacional de salud pública más antigua del mundo. Sirve como la Oficina Regional de la OMS para las Américas y es la agencia especializada en salud del sistema Interamericano.

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