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Ciencia y Tecnología

Un científico de Harvard propone un app de citas que incluya el ADN para frenar enfermedades hereditarias

domingo, 15 diciembre 2019 - Comentarios
George Church, genetista de la Universidad de HarvardCompartir

Escrito por:

Jesús Del Toro

Buscar pareja en apps y sistemas en línea es común, y por lo general estos se apoyan en datos aportados por el usuario para identificar la pareja ideal, o al menos que propicie un potencial acercamiento con base en consideraciones educativas, gustos, pasatiempos, recursos y preferencias diversas.

Pero ahora el genetista George Church de la Universidad de Harvard propone un enfoque distinto: un app en el que personas interesadas en entablar una relación y en algún momento tener hijos puedan conocer por anticipado la información genética de su posible pareja, a fin de identificar riesgos de enfermedades hereditarias.

Para ello, los interesados en participar en ese esquema tendrían que aportar al sistema su información genética, de acuerdo al periódico The Washington Post.

Según Church, su idea (que él llama ‘Digi8’) es que su sistema podría ser incluido en cualquier app o sitio web de citas y permitiría que personas revisaran el código genético de posibles parejas para, de entrada, evitar relacionarse con una que tenga los mismos genes que desatan enfermedades genéticas, que usualmente se desatan cuando genes que son por lo general recesivos se activan cuando los dos padres los tienen y los aportan a su hijo, en donde se vuelven dominantes y desatan enfermedades.

Los usuarios del sistema propuesto por Church, podrían entonces enamorarse y procrear sin angustias, a sabiendas que sus hijos no tendrán en sus genes factores mayores de peligro y enfermedad. Ese app sería una suerte de “seguro” para apartarse de tajo de posibles parejas genéticamente riesgosas.

El objetivo de Church y su laboratorio en Harvard, como se planteó en el programa 60 Minutos de la cadena CBS, es desarrollar investigación de punta para “hacer a los humanos inmunes a todos los virus, eliminar enfermedades genéticas y revertir el proceso de envejecimiento”.

Todos son objetivos que en lo general lucen deseables y extraordinarios, y ue ciertamente transformarían, de lograrse, el futuro y el bienestar de la humanidad.

Pero en lo específico del app de citas basado en información de ADN, las críticas se han alzado de modo punzante. Como se comenta en Vice, se critica que el asunto sea una forma de eugenesia, doctrina que plantea mejorar los rasgos hereditarios de las personas mediante procreación selectiva de personas con características o perfiles considerados mejores o más deseables.

Pero ello está cargado de prejuicio y ha sido cuestionado éticamente, por la pretensión de dictar qué rasgos o elementos son “mejores” y descartar, en una suerte de ruda uniformización, lo considerado inferior, al grado de suprimir a las poblaciones consideradas indeseables.

Los nazis fueron perturbadores practicantes de la eugenesia, y ciertamente a finales del siglo XIX y principios del siglo XX esa filosofía tuvo seguidores e impulsores importantes, que consideraban las técnicas eugenésicas como una forma de mejora y avance. Y aunque en esa época quienes avalaban una u otra forma de eugenesia no necesariamente implicaban en ella el exterminio de quienes no se ajustaban a sus criterios (como sí fue el caso de los nazis), sí abundaron entonces prejuicios y distorsiones discriminatorias y racistas.

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